Définition

Les débris spatiaux sont tous les corps créés par l'Homme incluant leurs fragments ou pièces s'en étant détachées, autre qu'un véhicule spatial actif ou susceptible d'être utilisé différemment, se trouvant sur orbite.

La population d’objets, d'origine humaine, en orbite autour de la Terre est composée des satellites opérationnels et des débris spatiaux. Toutefois, dans la littérature ouverte, les véhicules spatiaux opérationnels créés par l'Homme sont parfois inclus dans le terme "débris spatiaux" afin de pouvoir établir une comparaison aisée entre l'environnement naturel constitué, entre autres, par les météorites et l'environnement artificiel regroupant l'ensemble des objets créés par l'Homme qu'ils soient fonctionnels ou non.

Débris Spatiaux (vue d'Artiste)

(Crédits CNES)